Een tempel van vermaak op de Coolsingel

casino1.jpg

Casino-Variété

Een tempel van vermaak op de Coolsingel
(1898-1933)

Na lange arbeid hunkerden mensen uit de berooide buurten van Oud-Rotterdam, waar het leven zich rauw aandiende, vaak naar wat afleiding. Een vermaakleverancier die dat diep besefte was Sam Soesman, zelf afkomstig uit de sloppen van de Zandstraatbuurt, waar zijn vader een café-chantant had geëxploiteerd. Gestart als ‘komiek-zanger’, en later zelf uitbater van een café-chantant, was Soesmans droom directeur van een theater te worden. En dat theater kwám er: het Casino-Variété op de Coolsingel.

Het werden de dagen dat in Rotterdam het hart van de kleinkunst klopte, de glanstijd van het variété dat zowel in grote als kleine theaters onderdak vond. In dat Casino-Variété heeft Soesman legendarisch geworden amusement geboden. Hier traden vermaarde artiesten van eigen bodem op, zoals Louis Davids en Heintje Davids, Koos Speenhoff en Maupie Staal, Buziau en Louisette, Nap de la Mar en Fientje de la Mar. Niet alleen zij, ook buitenlandse coryfeeën, soms op doorreis naar het Scala-theater in Berlijn, stonden er op de bühne. Onder hen Charlie Chaplin.

In dit theater staken artiesten de draak met actuele voorvallen, verrichtten acrobatische en andere kunsten, speelden in dwaze taferelen, en serveerden grappige of ontroerende liedjes. Dikwijls gierde het publiek van het lachen, soms leefde het verontwaardigd mee met wat op de planken ontstond.

In latere jaren, waarin het theater kortweg het Casino heette, werden ook revues, toneelspelen en operettes voor het voetlicht gebracht. Verder, als avant-garde onder de zangspelen, de musical ‘No, no, Nanette’. Zelfs waren er matinees voor kinderen.

Behalve dat hij de geschiedenis van het Casino-theater globaal schildert, geeft Herman Romer ook een korte beschrijving van veel daarin opgetreden artiesten. En als hij op papier dit theater doet herleven, steeds tegen het decor van Oud-Rotterdam, gaat hij smakelijke anekdotes niet uit de weg.

Terug naar perspublicaties

Terug naar de home page

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>